【商标FAQ】保护商标权利

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商标抢注一直是个解决不完的难题,完全不讲诚信的抢注者们总是反复地使用几招来规避法律,虽然最终都难逃正当权利人和审查员的法眼,但蒙混过商标初审,有时还真是在所难免。比如这些商标:“红妙牛饮”、“中开利国”、“牧典”。

仅这么顺着看文字本身,真还很难看出什么名堂。如在没有其他因素影响下,真不能主观就断定“中开利国”和“开利”是父子还是兄弟,这四个字中规中矩,也没有突出哪个字,视为不相干的两家人也算是正常人的正常思维。

不过,商标案件做久了,只要有一些外在影响,总是会很快地发现不正常的地方。比如当开利公司提出无效宣告请求,并提交了其知名度的证据后,那再怎么看“中开利国”,也会一眼读成“中国开利”。在主观上有了在先成见后,汉字的顺序就变得不那么重要了。这也是很多山寨商标能够成功骗过消费者的原因。

第15679765号“中开利国”商标无效宣告案一审也不复杂。该商标由开利(天津)科技发展有限公司于 2014年11月13日向商标局提出注册申请,2016年1月7日被核准注册,指定使用在第11类空气冷却装置等商品上。

开利公司于2017年1月26日对第15679765号“中开利国”商标(以下称争议商标)提出无效宣告请求。

开利公司称其于1915年在美国成立,目前是世界上最大的暖通空调和冷冻设备供应商。争议商标与申请人的三个在先的空调等商品上的第10493723号“开利”商标、第288047号“开利 CARRIER”商标以及第175315号“开利 CARRIER”商标已分别构成使用在类似商品上的近似商标。同时争议商标的文字包含了申请人在先使用并具有较高知名度的商号“开利”。

开利公司提交了用于证明其及其商标、商号具有较高知名度的中国子公司营业执照、广告宣传、销售以及所获荣誉等相关材料。

商标评审委员会认为,争议商标文字“中开利国”完整包含了引证商标一、二、三当中的“开利”,且争议商标文字易使相关公众认读识别为“开利中国”等,相关公众在隔离状态下施以一般注意力时,易将争议商标误认为与引证商标一、二、三之间具有特定关联,从而造成混淆,争议商标与上述三枚引证商标已构成近似商标。争议商标指定使用的空气冷却装置等全部商品与引证商标一、二、三核定使用的空气调节装置等商品属于类似商品,故争议商标与引证商标一、二、三已分别构成使用在类似商品上的近似商标。争议商标予以无效宣告。

本案中开利公司还认为““中开利国”商标侵犯了其商号权,但商标评审委员会认为其提交在案的证据尚不足以证明其主张的在先商号在争议商标的申请日之前经使用已具有了较高的知名度,没有支持该理由。

作为一件无效宣告商标案来说,这起案件案情实在太过简单,结论也毫无争议,是一件白开水般的案件。但对于企业来说,带来多少损失就不知道了。

该商标从2016年1月被核准注册,到2017年11月被宣告无效,近两年的时间里不知道是不是使用过,怎样使用的。也不知道开利公司最后是怎样发现这样一件商标存在的。

这件商标是四个字作为一件商标注册的,发现起来还容易些。有些商标是作为两件甚至多件商标分别申请的,比如“九经”和“牧典”,仅凭文字标识就很难说“九经”和“九牧”构成近似商标,但商标可以联合使用,两件商标一起使用时就可能会被识别为“九牧经典”。

对于抄、靠、傍商标的人来说,这些都是些使用了几十年的老招数,但是对于诚信的在先权利人来说,依然需要火眼金睛才能发现。“九经”和“牧典”商标也被商标评审委员会宣告无效了,但不管行政机关以多么坚定的态度打击恶意抢注,提起无效宣告还得是当 事人自己。所以,保护商标权利,当事人永远是主角。

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